Possible planeta habitable a 12 anys llum

Un equip internacional d’astrònoms ha descobert que Tau Ceti, una de les estrelles semblants al Sol més properes a la Terra, sembla tenir orbitant al seu voltant cinc planetes, incloent un dins de la franja orbital coneguda com a zona habitable. Aquesta franja està determinada per les distàncies mínima i màxima entre un món i la seva estrella que permeten el planeta rebre l’energia necessària per mantenir en estat líquid l’aigua en la superfície o prop d’ella.

five planetsA una distància de només 12 anys-llum de la Terra, i sent visible a simple vista en el firmament terrestre, Tau Ceti és, després del Sol, l’estrella solitària (que no forma part d’un sistema binari o múltiple d’estrelles) més propera a la Terra, i amb la mateixa classificació espectral que el nostre Sol

S’estima que aquests cinc planetes de Tau Ceti tenen masses d’entre 2 i 6 vegades la de la Terra, el que converteix a aquest sistema planetari en el de menor massa detectat fins ara.

El planeta que està a la zona habitable al voltant de l’estrella té una massa d’aproximadament 5 vegades la de la Terra, el que ho fa el planeta més petit detectat fins ara a la zona habitable al voltant d’una estrella del tipus del Sol

L’equip internacional d’astrònoms, de Xile, Regne Unit, Estats Units i Austràlia, combinar més de sis mil observacions fetes a través de tres instruments diferents, i processar de manera exhaustiva les dades, treballant amb ells en models digitals.
La troballa fet per l’equip de Mikko Tuomi i Hugh Jones, de la Universitat de Hertfordshire al Regne Unit, ha estat possible gràcies al mètode que aquest equip de científics ha desenvolupat, sobre la base de noves tècniques, per detectar senyals amb la meitat de la mida que fins ara es considerava el més petit possible detectable. El salt en resolució que s’ha donat en incorporar aquest nou mètode millora de manera espectacular la sensibilitat que podran tenir les recerques futures de planetes petits d’altres sistemes solars.

El descobriment de planetes en òrbita a Tau Ceti també reforça la teoria, cada cop més acceptada en la comunitat científica, que gairebé totes les estrelles tenen planetes al seu voltant, i que la nostra galàxia ha de tenir molts planetes potencialment capaços de tenir aigua líquida en seva superfície i algunes altres condicions necessàries per al sorgiment-hi d’almenys algun tipus de vida simple. Així ho subratllen Steve Vogt de la Universitat de Califòrnia a Santa Cruz i James Jenkins de la Universitat de Xile.

Són ja al voltant de 800 els planetes que han estat descoberts fora del nostre sistema solar. Els de les estrelles més properes al Sol i semblants a aquest són els més interessants per a la comunitat científica, ja que podrien acollir algun planeta amb senyals de vida detectables.

El sistema solar de Tau Ceti està prou a prop de la Terra com perquè sigui factible poder estudiar en un futur no gaire distant les atmosferes que presumiblement tenen aquests planetes.

One response to “Possible planeta habitable a 12 anys llum

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s