Titán, la supercomputadora més potent del món

Titan1

Tità, instal · lada al Laboratori Nacional nord-americà d’Oak Ridge (ORNL) a Tennessee, és en aquests moments l’ordinador més potent del món, segons la llista Top500, un rànquing semestral de les supercomputadores del món.

Tità, que va entrar en servei recentment, brindarà una potència de computació sense precedents per a la investigació en qüestions d’energia, canvi climàtic, motors eficients, nous materials i altres disciplines, i ajudarà a establir les bases per a una àmplia gamma d’èxits en la ciència i la tecnologia.

Tità substituir Jaguar XT5 al ORNL l’octubre de 2012. Jaguar es va classificar com l’ordinador més ràpida del món en les llistes Top500 de novembre de 2009 i juny de 2010, i ara Tità és l’eina de computació més poderosa que té la comunitat científica per explorar solucions a alguns dels problemes més desafiadors de la actualitat.

Tità és un sistema Cray XK7 que conté 18.688 nodes, cadascun construït amb un processador AMD Opteron 6274 de 16 nuclis i un accelerador GPU NVIDIA Tesla K20X. Tità també té 710 terabytes de memòria. Aquesta bèstia ocupa més de 400 metres quadrats, i consta de 200 armaris.

La seva arquitectura híbrida, basada en una combinació d’unitats centrals de processament (CPU) tradicionals amb unitats de processament gràfic (GPU), és aclamada com el primer pas cap a la meta de la computació a exaescala, és a dir, generar un trilió de càlculs per segon, consumint no més de 20 megawatts d’electricitat.

Actualment, un repte important a què s’enfronten els dissenyadors de supercomputadors és refrenar el colossal consum d’electricitat que solen tenir aquestes bèsties electròniques, tal com assenyala Jeff Nichols, director adjunt del ORNL en temes de computació. Per això, combinar GPUs i CPU en un sol sistema és una estratègia clau ja que requereix menys energia que si s’usessin CPU soles per tota l’arquitectura.

Tità va aconseguir una velocitat de 17,59 petaflops en el test Linpack, l’aplicació específica que s’utilitza per classificar supercomputadors a la llista Top500. Tità pot arribar a una velocitat màxima teòrica de 27.000 bilions de càlculs per segon, 27 petaflops, consumint prop de 9 megawatts d’electricitat, aproximadament la quantitat requerida per a 9.000 llars. Aquest tipus de capacitat de còmput, gairebé inimaginable, és similar a que cada individu dels 7.000 milions que constitueixen la població humana del planeta, realitzés 3 milions de càlculs per segon. En altres paraules, ni la humanitat sencera treballant en càlculs podria superar Tità en aquest treball.

Tità és 10 vegades més ràpida que Jaguar amb només un augment del 20 per cent en el consum d’energia elèctrica, un important avanç en l’eficiència que és possible gràcies a les GPUs, les quals van ser creades originalment per a videojocs

El rànquing Top500 es va engegar el 1993 amb la finalitat de proporcionar una base per a la detecció i el seguiment de tendències en la computació d’altíssima potència. Dues vegades a l’any, es publica una llista de les supercomputadores més potents del món. Per les seves característiques, les supercomputadores solen ser fetes d’encàrrec, de manera que en les seves configuracions i arquitectures exactes no sol haver-hi més d’una unitat. Òbviament, l’alt cost de fabricació i de manteniment (recordem que només en electricitat la despesa és tremend pels megawatts de consum) fa que només entitats importants, i dedicades a tasques que ho justifiquin, puguin permetre tenir superordinadors capaços d’entrar en el rànquing top500.

One response to “Titán, la supercomputadora més potent del món

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s