Les erupcions del supervolcán de Yellowstone van ser menys potents però més nombroses

El parc nacional nord-americà de Yellowstone acull la zona hidrotermal més gran del món. Aquesta és producte d’un plomall gegant de roca fosa molt calent que, segons alguns càlculs, comença almenys a 650 quilòmetres sota la superfície i que arriba fins a 50 quilòmetres sota terra, on s’eixampla fins a aconseguir un diàmetre d’uns 480 quilòmetres. Aquí, bombolles de magma es separen ocasionalment del cim del plomall i pugen encara més, reabasteciendo la càmera magmàtica sota la caldera de Yellowstone.

Un equip d’investigadors de la Universitat Estatal de Washington i el Centre de Recerca Mediambiental de les Universitats Escoceses ha arribat a la conclusió que el que s’ha vingut assumint com la major erupció de Yellowstone, i que geològicament remodelar de manera notable una important porció de la zona afectada, va ser en realitat un parell d’erupcions diferents ocorregudes amb almenys 6.000 anys de diferència.

Els seus resultats brinden una nova imatge que ens presenta un volcà més actiu del que es pensava, i poden ajudar a reavaluar les probabilitats que es desencadeni una altra gran erupció en el futur. Abans que els investigadors determinessin que van ser dos erupcions i no una, aquesta suposada erupció era la quarta més gran coneguda per la ciència.

“El comportament passat del volcà de Yellowstone és la millor guia del que farà en el futur”, subratlla Ben Ellis (Universitat Estatal de Washington), l’equip d’investigació.

La divisió en dues erupcions d’aquesta suposada gran erupció redueix el volum de cadascuna. No obstant això, la primera erupció encara mereix ser anomenada “supererupció”, ja que és una de les més grans de les que es té coneixement i enfosquir amb cendra al cel des del sud de Califòrnia fins al riu Mississippi. Si prenem com a referència l’erupció de 1980 de la Muntanya Santa Helena, una de les erupcions volcàniques més potents de les últimes dècades en el món, i que va produir 1 quilòmetre cúbic de cendres, la magnitud de les dues erupcions de Yellowstone segueix sent considerable, encara que sobretot la primera. El volum de la primera va ser de 2.200 quilòmetres cúbics, aproximadament un 12 per cent menys del que es pensava. La segona erupció va ser “només” de 290 quilòmetres cúbics.

En la investigació també ha treballat Darren Mark, del Centre de Recerca Mediambiental de les Universitats Escoceses.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s