L’esponja marina que va viure durant onze mil anys guarda dades crucials sobre l’evolució del clima

Un recent estudi, en què s’ha calculat l’edat d’una exòtica esponja marina, la converteix en un anàleg d’aquests arbres. Encara que les esponges són animals tan primitius i rars en molts aspectes que es fa difícil considerar-los individus en comptes d’estirps, sí que és clar que poden servir com registres climàtics del seu entorn.

Imatge microscòpica d’una secció d’esponja Monorhaphis chuni. (Foto: © Werner EG Müller, University Medical Center Mainz)

El fons marí és ple de criatures desconegudes, però és nou trobar una que permeti estudiar milers d’anys de canvis climàtics. El singular ser, l’esquelet en forma de llança mesura 270 centímetres de longitud i 11 mil·límetres de diàmetre màxim, ofereix un registre climàtic d’uns 11.000 anys, l’edat que se li ha calculat en les últimes anàlisis. La criatura es troba entre les espècies animals més longeves.

L’esquelet d’esponja analitzat, compost principalment de diòxid de silici, correspon a un espècimen de l’espècie Monorhaphis chuni. L’esquelet va ser trobat el 1986 a una profunditat d’ aproximadament 1.100 metres en el mar de Xina Oriental, on la criatura va residir durant tota la vida.

Amb l’ajuda de l’esquelet, un equip format per experts de l’Institut Max Planck per a la Química, a Alemanya, així com per científics d’institucions a la Xina i Suïssa, ha aconseguit comprovar que la temperatura de l’oceà profund ha canviat moltes vegades durant els últims mil·lennis .

Les anàlisis realitzades per l’equip de Klaus Peter Jochum mostren que la capa exterior de sílice de l’esponja tenia una temperatura de 1,9 graus centígrads en l’època del seu naixement. Com saben els científics marins a partir d’altres fonts, aquesta era la temperatura d’aquest sector del fons marí fa 11.000 anys.

Les anàlisis químiques indiquen que la temperatura de l’aigua en el primer miler d’anys de vida de l’esponja es va mantenir gairebé constant. Després, sobtadament va augmentar des d’uns dos graus centígrads fins a sis i després deu graus. Després dels pics de temperatura va baixar novament fins a la temperatura actual de l’aigua en aquesta zona oceànica, quatre graus centígrads. Aquestes fluctuacions locals de temperatura en el Mar de la Xina Oriental no eren conegudes anteriorment, i s’ha determinat que es van deure a les erupcions de volcans submarins.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s