Obtenció d’hidrogen molecular per a usos pràctics

Des de fa temps, els científics i enginyers estan tractant de trobar vies més fàcils d’obtenir hidrogen, principalment perquè el procés per generar el gas requereix de gran quantitat d’energia. Per exemple, aproximadament el 2 per cent de tota l’energia elèctrica generada als Estats Units es dedica a la producció d’hidrogen molecular. A causa del alt cost de produir hidrogen, els científics i enginyers estan buscant alguna manera d’aconseguir un abaratiment significatiu.

Es pot obtenir una gran quantitat d’energia usant hidrogen, el problema sempre ha estat obtenir aquest hidrogen. És abundant a la Terra, per exemple com a component de l’aigua, però no resulta barat extreure’l d’ella ni d’altres compostos mitjançant els mètodes tradicionals.

Encara que s’obté gran quantitat d’hidrogen a partir del gas natural a altes temperatures, aquest procés genera emissions de diòxid de carboni.

La electròlisi de l’aigua, és a dir descompondre-la en hidrogen i oxigen mitjançant un corrent elèctric, és, amb molta diferència, la forma més neta de produir hidrogen

Esquema de les reaccions químiques que permeten la separació d'hidrogen i ions hidròxids de l'aigua.(Foto: Caltech)

El mètode dissenyat per l’equip del químic Nenad Markovic, del Laboratori Nacional de Argonne, als Estats Units, combina les capacitats de dos dels millors materials coneguts per l’electròlisi

La majoria dels experiments anteriors sobre mètodes avançats de electròlisi de l’aigua es basen en metalls especials i de vegades molt cars, com el platí, per adsorbir productes intermedis reactius de l’hidrogen i recombinants en molècules estables, d’hidrogen molecular. La investigació de Markovic es centra en el pas anterior, en el qual es millora l’eficiència amb la qual una molècula d’aigua es descompon en els seus dos elements constituents. Per això, Markovic i els seus col · legues van afegir petites estructures d’un complex metàl · lic conegut com hidròxid de níquel. Unides a una armadura de platí, aquestes estructures descomponen les molècules d’aigua, la qual cosa permet a més que l’hidrogen alliberat sigui catalitzat pel platí.

Un dels punts més importants d’aquest nou procés és que aprofita dos materials amb utilitats ben diferents. L’ús combinat d’òxids i metalls millora de manera espectacular l’eficiència catalítica del sistema sencer.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s