Adicció a la cocaína, pèrdua de matèria gris cerebral, i problemes de conducta

Com més matèria grisa tinguem a la regió cerebral responsable de la presa de decisions, millor serà la nostra capacitat per avaluar les conseqüències dels nostres actes. Això pot semblar una conclusió òbvia, però un nou estudi realitzat en el Laboratori Nacional de Brookhaven, als Estats Units, és el primer a mostrar aquest vincle entre estructura cerebral intacta i bona funcionalitat en les persones sanes, i deteriorament de l’estructura i disminució de funcionalitat en les persones addictes a la cocaïna.

Ja hi ha estudis en què es va explorar la integritat estructural de l’escorça prefrontal en els casos d’addicció a drogues. També han estat analitzats els components funcionals del processament de la recompensa (el que en termes de psicologia es refereix als esforços que estem disposats a fer per assolir una fita que ens gratifica). No obstant això, aquestes dues classes d’estudis es van realitzar per separat.

Les diferències en el volum de “matèria grisa” (la quantitat de matèria cerebral formada pels cossos de les cèl • lules nervioses), en contraposició al de la “matèria blanca” (els axons que formen les connexions entre les cèl • lules), han estat observades en una àmplia gamma de malalties neuropsiquiàtriques, en comparació amb la situació quan aquestes malalties no són presents.

En el nou estudi, l’equip de Muhammad Parvaz i Anna Konova va obtenir imatges per ressonància magnètica que van permetre mesurar el volum cerebral en 17 persones sanes i en 22 consumidors de cocaïna.

Els experiments duts a terme i les mesures efectuades en els subjectes d’estudi han revelat el deteriorament estructural i funcional que els cocaïnòmans tenen en la matèria grisa de les regions de l’escorça prefrontal del cervell que intervenen en les funcions executives d’ordre superior, incloent-hi elautocontrol i la presa de decisions.

Escaneigs MRI de les zones cerebrals estudiades. (Foto: ESRF)

Aquest estudi documenta per primera vegada la importància que té la integritat estructural de la matèria grisa en el processament de la recompensa en aquestes parts del cervell.

Els resultats d’aquesta investigació ajudaran a entendre millor el procés que en els drogoaddictes condueix a una minva perjudicial del seu autocontrol en la presa de decisions. La seva reduïda capacitat per a comparar recompenses, i la seva reduïda matèria grisa en l’escorça prefrontal, poden resultar en una capacitat limitada per experimentar plaer i per controlar el comportament, especialment en situacions com quan experimenten la síndrome d’abstinència o quan es troben sota un fort estrès , portant a aquests individus a consumir droga malgrat les seves conseqüències catastròfiques.

Els autors de l’estudi reconeixen que encara hi ha dubtes sobre si aquests canvis en l’estructura del cervell i en el seu funcionament són una causa o una conseqüència de l’addicció. Però, en qualsevol cas, aquest estudi pot obrir nous camins per explorar a fons aquestes i una altra qüestions sobre la conducta humana, molt importants per tractar les drogodependències.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s