Així són Kepler-20e i Kepler-20F, els dos planetes més semblants a la Terra

Un és lleugerament més petit i l’altre només un 3% major que el nostre món. La composició podria ser també similar, però les elevades temperatures impedeixen que alberguin vida

La Nasa ha anunciat aquest dimarts el descobriment de dos nous planetes de grandària gairebé idèntic al de la Terra. Tots dos es troben en òrbita al voltant d’una llunyana estrella, Kepler 20, a uns 950 anys llum de distància, i han estat batejats com Kepler 20e i Kepler 20F. En un article que publica aquesta setmana la revista Nature, Francois Fressin, de l’Institut d’Astrofísica Harvard Smithsonian, explica que es tracta dels dos planetes més petits mai detectats fins ara en l’òrbita d’una estrella similar al Sol

Un dels dos nous mons, Kepler 20F, és tot just un 3% més gran que la Terra, mentre que l’altre és una mica més petit (el seu radi equival a 0,87 vegades el del nostre planeta). Els dos semblen ser rocosos, però les seves elevades temperatures superficials, (815 i 426 graus respectivament) impedeixen que siguin candidats a albergar alguna forma de vida, almenys tal com nosaltres la coneixem.

Fressin i els seus col•legues afirmen que tots dos planetes podrien tenir composicions molt similars a les de la Terra. Basant-se en les proporcions dels diferents minerals que componen el nostre planeta, els investigadors s’atreveixen a aventurar que, en tenir un radi similar, els dos nous mons estan fets d’un 32% de ferro, concentrat en els seus nuclis, i d’un 68% de silicats en els seus mantells. A més, el més exterior dels dos planetes (Kepler 20F) podria fins i tot haver desenvolupat una tènue atmosfera de vapor d’aigua.

Abans de fer públic la troballa, els investigadors van analitzar les dades recollides pel telescopi espacial Kepler durant 670 dies, un període durant el qual es van registrar fins a cinc senyals de trànsit diari en l’estrella Kepler 20. Cada senyal correspon al pas, o trànsit, d’un objecte entre l’estrella i nosaltres, la qual cosa provoca un lleuger descens de la seva lluminositat i revela als astrònoms la presència d’un nou planeta. Fins ara, però, només es coneixien tres planetes gegants orbitant al voltant de Kepler 20 (Kepler 20b, c, id). Les dues senyals addicionals, no detectades fins ara, van revelar l’existència dels dos nous mons.

El fet que les dues noves senyals fossin molt més petites que les altres tres conegudes va revelar immediatament als investigadors que es tractava de planetes més petits que els tres ja coneguts, amb períodes orbitals de 6,1 i 19,6 dies, respectivament , i amb radis molt similars al de la pròpia Terra.

A principis d’aquest mes, un altre grup d’investigadors va anunciar la troballa de Kepler 22b, un altre planeta «terrestre» amb una temperatura superficial d’uns 22 graus centígrads. No obstant això, la seva grandària (2,4 vegades la Terra) fan pensar que és massa gran com per tenir vida i que podria semblar més a Neptú, amb un nucli sòlid i una superfície gasosa i, només potser, líquida.

Sigui com sigui, aquesta troballa apropa una mica més als planetòlegs cap al seu objectiu final: trobar un món bessó de la Terra. Per aconseguir-ho, a més de la mida, s’han de donar una altra sèrie de condicions: que el planeta en qüestió orbita al voltant d’una estrella similar al Sol, i que ho faci, a més, a una distància concreta, la que permet que en la seva superfície hi pugui haver aigua en estat líquid. «L’objectiu del telescopi espacial Kepler- assegura Fressin- és trobar planetes de la grandària de la Terra a la zona habitable de les seves estrelles». La recerca, segons l’opinió generalitzada dels científics, està arribant al seu final, i són molts els que pensen que la «nova Terra» està molt prop de ser descoberta.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s