Disenyen un xip d’ordenador bassat en la unió entre dues neurones

Durant dècades, els científics han somiat amb construir un sistema de computació capaç de reproduir el talent del cervell humà per aprendre noves tasques.

Ara, un equip d’investigadors del MIT ha fet un gran pas cap a aquesta meta, en dissenyar un xip d’ordinador que imita com s’adapten les neurones del cervell en resposta a la nova informació. Es creu que aquest fenomen, conegut com plasticitat, és la base de moltes funcions del cervell, incloent l’aprenentatge i la memòria.

Amb aproximadament 400 transistors, el xip de silici simula l’activitat d’una sola sinapsis, una connexió entre dues neurones que permet fluir la informació d’una a l’altra.

Es necessitarien molts xips com aquest per construir un ordinador tan complexa com el cervell humà, ja que, entre altres raons, hi ha al voltant de cent mil milions de neurones en el cervell, i cadascuna d’elles forma sinapsis amb moltes altres neurones. Però de tota manera, resulta evident que aquest nou xip obre un nou i prometedor camí perquè la ciència esbrini moltes coses fins ara desconegudes sobre com el cervell fa la seva feina. A més, el nou xip també podria usar-se en pròtesis neurals, com per exemple retines artificials.

El nou xip representa un avenç significatiu en els esforços per incorporar en els xips del tipus CMOS el que se sap sobre la biologia de les neurones i la plasticitat de les seves sinapsis.

El xip. (Foto: MIT)

L’equip de Chi-Sang Poon, Guy Rachmuth, i Mark Bear, del MIT, i Harel Shouval, de l’Escola Mèdica de la Universitat de Texas, planegen utilitzar el seu xip per construir sistemes capaços de modelar funcions neuronals específiques, com ara el sistema de processament visual. Conèixer a fons aquests sistemes, podria aportar noves i revolucionàries idees de disseny que permetessin crear ordinadors més eficients. La complexitat del cervell humà és tan gran que fins i tot els sistemes de computació d’alta capacitat triguen hores o dies per simular un circuit simple del cervell.

Una altra aplicació potencial és construir xips que puguin usar-se com interfícies amb els sistemes biològics. Això podria ser útil en permetre la comunicació entre el cervell i els dispositius protèsics neuronals com les retines artificials. A més llarg termini, aquests xips també podrien convertir-se en els blocs bàsics per a dispositius d’intel·ligència artificial d’una nova classe, molt més propera en concepte a la intel·ligència natural del que ho estan altres classes d’intel·ligència artificial en les quals s’ha treballat.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s