El cometa Lovejoy des de Paranal

 

El recentment descobert Cometa Lovejoy ha estat captat en sorprenents fotografies i en vídeo obtinguts des del Observatori Paranal d’ESO, a Xile. El cometa va adornar el cel del sud després d’haver superat, de manera inesperada, la seva trobada amb el Sol

Gabriel Brammer, d’ESO, va captar una nova seqüència d’imatges en vídeo el 22 de desembre de 2011.Gabriel estava acabant el seu torn com astrònom de suport a l’Observatori Paranal, quan el Cometa Lovejoy es va elevar a l’horitzó just abans del vespre.

En paraules del propi Gabriel Brammer: “Durant l’últim matí del meu torn vaig intentar capturar-lo amb una càmera abans de la posta de sol. La cua del cometa era fàcilment visible a ull nu, i la combinació de la Lluna creixent, el cometa, la Via Làctia i l’estrella de guiatge làser era gairebé tan impressionant a primera vista com apareix en les fotografies de llarga exposició “.

La seqüència també plasma el fi raig de l’Estrella de Guiat Làser del VLT en contrast amb el bell fons de la Via Làctia, alhora que els astrònoms portaven a terme l’última observació de la nit.

L’òptic d’ESO, Guillaume Blanchard, va fer una magnífica fotografia gran angular del Cometa Lovejoy i l’ambaixador de Fotografia d’ESO, Yuri Beletsky, va capturar l’espectacle des de Santiago de Xile.Blanchard va dir: “Per a mi, aquest cometa és un regal de Nadal per a la gent que ha de quedar-se a Paranal durant aquestes dates”.

Aquest estel brillant també va ser vist des de l’Estació Espacial Internacional en una altra impressionant seqüència de vídeo el 21 de desembre per la tripulació, que ho va captar il·luminant el costat fosc de la Terra.

El Cometa Lovejoy ha estat tema central de conversa dins de la comunitat astronòmica durant les últimes setmanes. Va ser descobert el 27 de novembre per l’astrònom amateur australià Terry Lovejoy i va ser classificat com un Kreutz sungrazer (cometes rasants del Sol), amb una òrbita molt propera a l’estrella. La passada setmana, el cometa va entrar a la corona solar, cosa que se sabia que anava a ocórrer des de feia temps, passant a tot just 140.000 quilòmetres de la superfície del Sol Sens dubte un frec molt proper.

S’esperava que el cometa es partís i s’evaporés, però en lloc d’això va sobreviure a la seva ardent trobada fumejant amb el Sol i, per a sorpresa de molts, va ressorgir uns dies més tard. Ara és visible des de l’hemisferi sud, apareixent al vespre, i està format per una brillant cua de milions de quilòmetres de llarg, composta de partícules de pols que estan sent bufades pels vents solars.

Lovejoy continuarà la seva òrbita altament excèntrica al voltant del Sol i, un cop més, desapareixerà perdent-se en el Sistema solar. Seria interessant saber si sobreviurà per complir amb el seu pròxim retrobament en els nostres cels, predit per d’aquí a 314 anys.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s