Anàlisis d’ADN en 3 minuts

Reg Beer (dreta) i Gary Johnson. (Foto: Jacqueline McBride / LLNL)

Una persona va a la consulta mèdica. Després que el metge li comprovi el pols i la pressió arterial, pren una mica semblant a un bastonet de cotó, el s’endinsa a la boca o al nas del pacient ia continuació l’insereix en una caixa negra misteriosa. Abans que el metge acabi de realitzar la resta de l’examen, la caixa negra emet un so, indicant que ha estat identificat el patogen que fa que la persona estigui malalta.

¿Ciència-ficció? Fins no fa molt, sí. Però en aquests moments, ja s’està treballant per convertir aquesta tecnologia en una realitat. Gràcies al treball de Reginald Beer i el seu equip de científics i enginyers del Laboratori Nacional nord-americà de Lawrence Livermore, ara és possible en menys de tres minuts realitzar una amplificació d’àcids nucleics (ADN i ARN) mitjançant la reacció en cadena de la polimerasa, una operació també coneguda com PCR per les seves sigles en anglès.

Avui dia, la PCR és una tècnica indispensable en els laboratoris d’investigació mèdica i biològica de tot el món. Permet a investigadors i personal mèdic produir milions de còpies d’una sola mostra d’ADN o ARN per usar-les en seqüenciació del genoma, anàlisi de gens, diagnòstic de malalties hereditàries, proves de paternitat, identificació forense, i detecció de malalties infeccioses.

El mètode estàndard actual de PCR sol necessitar prop d’una hora per realitzar el treball, la qual cosa és un gran avenç respecte a les tècniques anteriors que trigaven dies. No obstant això, la PCR per a un consultori mèdic, i sobretot per a un centre d’atenció mèdica d’urgència hauria de ser encara més ràpida, de l’ordre d’uns pocs minuts.

L’equip de Beer ha demostrat l’eficàcia del seu veloç dispositiu de PCR mitjançant l’amplificació d’ADN genòmic d’un bacteri Enterobacter i d’una porció d’ADN de la SARS. En el primer cas, es va comprovar la capacitat del dispositiu per a amplificar amb rapidesa un segment gran de ADN. En el segon cas, es va mostrar la utilitat del dispositiu en el maneig d’un virus que és una amenaça severa per a la salut pública.

El dispositiu aconsegueix 30 cicles d’amplificació de PCR de l’ADN objectiu en tan sols dos minuts i 18 segons.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s