Llunyans núvols de gas reflexen l’origen de l’Univers

Astrònoms nord-americans han observat cúmuls de gas primordial formades en els primers minuts de la formació del cosmos. La investigació, que confirma les prediccions de la teoria del Big Bang, suposa la primera detecció d’aquest gas que no conté traces dels elements més pesats que es forgen en els estels.

Dos núvols gegants de gas que només contenen elements lleugers-els únics que existien abans de la formació de les estrelles-han estat observades per primera vegada. “Fins ara només s’havia teoritzat sobre l’existència d’aquests núvols primigènies”, afirma a SINC John M. O’Meara, investigador de l’Saint Michael ‘s College de Colchester (EUA) que participa en estudi.

En el Big Bang es van crear els elements més lleugers, com hidrogen i heli. Milions d’anys després, quan el gas primordial es va condensar i va formar els primers astres es van forjar els elements pesats com el carboni o l’oxigen. Aquests components anomenats ‘metalls’ han contaminat tots els mesuraments realitzats pels astrònoms fins ara.

Simulació del cúmul de gas primordial, amb absència d'elements pesants, trobat en els confins de l'Univers.

“En tots els llocs observats de l’univers s’han detectat elements pesats en alguna forma, però en aquests núvols no. Això significa que el gas ha estat totalment primitiu des que es va crear, minuts després del Big Bang “, assegura O’Meara.

A més, la quantitat d’hidrogen i de la seva isòtop Deuteri que han trobat els investigadors s’ajusta totalment a les prediccions de la Teoria del Big Bang. “Interpretem aquests resultats com una reeixida comprovació de la cosmologia del Big Bang”, subratlla O’Meara.

En l’anàlisi espectral dels núvols, que van localitzar a quàsars llunyans, només van detectar hidrogen i deuteri. “No tenim sensors d’heli, però si els tinguéssim el observaríem”, assegura Xavier Prochaska, de la Universitat de Califòrnia de Santa Creu (UCSC), que lidera la investigació. “Sí tenim excel · lent sensibilitat per al carboni, l’oxigen i el silici i podem afirmar la completa absència d’aquests elements “.

Cada element té una empremta única que s’imprimeix en el seu espectre a través de línies fosques: les línies d’absorció, on la llum és captada pel gas. Analitzant què longituds d’ona de la llum del quàsar són absorbides pel material intermedi (el núvol), els investigadors poden saber la seva composició.

“Mesurant les quantitats observades de deuteri i hidrogen en els núvols, vam poder comprovar que coincidien amb les prediccions del model del Big Bang”, explica O’Meara. “El nostre model indica que durant els primers minuts després del Big Bang dels elements lleugers, com l’hidrogen, l’heli o el liti es van crear en quantitats molt específiques al costat dels seus isòtops”.

“Els metalls produïts en les galàxies estan dispersos extensament per tot l’univers. Es pensava que hi havia un ‘sòl’ de metalicidad, que no podia tenir menys enriquiment que l’1% trobat en el Sol”, explica Fumagalli, investigador de la UCSC.”Per això aquesta observació ha resultat tan inesperada.Desafia les nostres idees sobre com les estrelles escampen els metalls que produeixen “.

“Va assumir que el procés d’expulsió de gas des de les galàxies era molt eficaç. El descobriment dels núvols prístines mostra que no pot ser perfectament eficient “, conclou O’Meara.

Els investigadors han estimat una mentalitat per al gas d’una 10.000 ª part de la del Sol A l’extrem oposat, hi ha les estrelles i el gas amb els majors nivells: més de 10 vegades la del sol.”L’abundància de metalls en els diferents racons de l’univers cobreix un rang enorme”, apunta Prochaska. “Així que aquests descobriments posen noves restriccions al nostre enteniment de com es distribueixen els metalls per tot l’univers”.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s