Herschel detecta grans quantitats d’aigua en un disc protoplanetari

L’observatori espacial Herschel de l’ESA ha detectat emissions de vapor d’aigua en un disc de pols que s’arremolina al voltant d’una jove estrella. Aquestes emissions indiquen l’existència d’una reserva d’aigua capaç d’omplir milers d’oceans terrestres.

TW Hydrae és un estel formada fa uns 5-10 milions d’anys, que es troba a tan sols 176 anys llum de la Terra. Es troba en l’última etapa del seu procés de formació i està envoltada per un disc de pols i gas que s’acabarà condensant per donar lloc a tot un sistema de planetes.

Es pensa que una bona part de l’aigua del nostre planeta va arribar a bord dels estels que van xocar contra la Terra durant les seves primeres etapes de formació. Aquesta hipòtesi està recolzada pel recent descobriment realitzat per Herschel d’aigua similar a la del nostre planeta en un cometa, el 103P/Hartley 2.No obstant això, fins ara no es coneixia la possibilitat que existissin reserves importants d’aigua en els discos protoplanetaris que envolten algunes estrelles.

Aquest descobriment, el primer de la seva classe, ha estat realitzat amb l’instrument HIFI de Herschel.

El satèl · lit europeu detectar emissions de vapor d’aigua al llarg de tot el disc que s’arremolina entorn de TW Hydrae. Es pensa que aquestes emissions es produeixen quan la radiació ultraviolada interestel escalfa el gel incrustat en els grans de pols que conformen el disc. Aquesta reserva d’aigua podria ser un important aportació per als planetes que s’acabaran formant al voltant d’aquesta jove estrella.

“Aquest fenomen podria ser semblant al que va passar en el nostre propi Sistema Solar, en què els grans de pols carregats de gel es van anar agregant per formar estels”, explica Michiel Hogerheijde de la Universitat de Leiden, als Països Baixos, que va dirigir aquest estudi.

“Pensem que els cometes van ser una font important d’aigua per als planetes del nostre Sistema Solar”.

Els científics han realitzat detallades simulacions que combinen aquests nous resultats amb les observacions realitzades anteriorment des de terra i amb les dades del telescopi Spitzer de la NASA, el que els ha permès calcular el volum de les reserves de gel d’aquest disc protoplanetari.

Il · lustració del disc protoplanetari de TW Hydrae. (Foto: ESA / NASA / JPL-Caltech)

Els seus resultats indiquen que el disc al voltant de TW Hydrae emmagatzema tanta aigua que es podrien omplir diversos milers d’oceans terrestres.

“Ja hem reservat temps d’observació de Herschel per estudiar altres tres discos protoplanetaris al voltant d’altres estrelles”, confirma Hogerheijde.

“Esperem trobar resultats similars als de TW Hydrae, encara que com ara estudiarem objectes que estan fins a tres vegades més lluny, faran falta moltes més hores d’observació”.

Aquesta recerca obre les portes a una nova forma de comprendre el paper que juga l’aigua en els discos protoplanetaris, i ofereix als científics un nou camp de proves per investigar com va arribar l’aigua al nostre planeta.

“Gràcies a Herschel podem seguir el rastre de l’aigua a través de tots els passos del procés de formació de les estrelles i dels planetes”, comenta Göran Pilbratt, Científic del Projecte Herschel per l’ESA.

“En TW Hydrae estem observant la ‘matèria primera’ a partir de la qual s’acabaran formant nous planetes, el que ens ajuda a comprendre millor com es va formar el Sistema Solar en què vivim”. (Font: ESA)

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s