Virus contra el càncer

Hem de lluitar contra alguns d’ells per sobreviure però també hem après a usar-los en el nostre benefici per protegir-nos. Els hem utilitzat en vacunes o com a mitjà per reprogramar cèl.lules i, des de fa anys, els científics estudien l’ús dels virus per tractar el càncer. Els resultats d’un dels primers assaigs clínics amb aquesta sorprenent teràpia apareixen en l’últim número de ‘Nature’ i són esperançadors.

La idea va sorgir quan es va observar que les infeccions víriques naturals o una vacunació eren capaços de provocar la regressió espontània dels tumors. Aquests virus, anomenats oncolítics, tenen la capacitat de penetrar en les cèl lules cancerígenes i replicar-se en el seu interior provocant la seva mort. Els avenços de la ciència han permès modificar genèticament aquests microorganismes perquè només entrin en les cèl.lules tumorals-sense atacar les sanes-i perquè portin gens especialment útils per destruir-les.

Un d’aquests virus alterats és JX-594, derivat de la vacuna contra la verola de la companyia Wyeth, modificat per investigadors de l’Institut de Recerca de l’Hospital d’Ottawa i de la Universitat d’Ottawa (Canadà) per incorporar tres gens que el fan específic dels tumors, estimulador de les defenses anticancerígenes i fàcilment detectable.

Amb ell, s’ha realitzat un assaig clínic en què han participat 23 pacients amb diferents tipus de càncer (ovari, pulmó, colorectal, etc.) En estat avançat. Els participants, que no responien a les teràpies habituals, tenien la malaltia molt estesa i presentaven metàstasi disseminades pel cos.

Administració intravenosa

Els responsables de l’assaig els van administrar una dosi única per via intravenosa de JX-594 a diferents concentracions per comprovar la seguretat del tractament i la seva eficàcia a l’hora d’assolir els teixits tumorals. Als 10 dies de la infusió, van recollir biòpsies de diferents parts per comprovar on s’havia ‘seva estada’ el virus.

Set dels vuit pacients (el 87%) dels dos grups que van rebre les dosis més altes mostraven replicació del virus en els tumors i metàstasi però no en les cèl lules sanes. A més, en les zones on JX-594 es reproduïa es va detectar l’expressió del gen introduït per facilitar la seva detecció.

John Bell, un dels investigadors implicats, ha manifestat la seva “entusiasme” amb aquests resultats ja que “és la primera vegada en la història mèdica que s’ha demostrat que la teràpia viral es replica de forma eficaç i selectiva en el teixit cancerigen després de una infusió intravenosa “.

El fet que el virus s’administrés per aquesta via “és crucial per al tractament del càncer perquè ens permet arribar a qualsevol tumor en el cos, en contra del que passa amb aquells [virus] que s’han injectar directament en el procés maligne “, subratlla Bell. En resum, podria establir les bases d’una teràpia sistèmica amb virus per als pacients amb càncer. A més, “és important perquè demostra que podem utilitzar aquesta estratègia per aconseguir l’expressió de gens concrets en un tumor, obrint així la porta a un nou ventall de teràpies dirigides contra el càncer”, afegeix. És a dir, podrien incorporar gens que fessin als tumors més susceptibles a la quimioteràpia, per exemple.

Fre a la malaltia

Però els autors van ser un pas més enllà en el seu estudi i analitzar l’activitat antitumoral de JX-594. És a dir, si el virus havia frenat l’evolució de la malaltia.

 Sis dels vuit pacients tractats amb les dosis més altes van veure com els seus tumors s’estabilitzaven o disminuïen de mida després del tractament.

“Malgrat les limitacions, aquests resultats demostren de manera convincent l’alliberament i replicació reeixida d’un virus oncolític a les zones de metàstasi”, destaca Evanthia Galanis, especialista en oncologia de la Clínica Mayo (EUA), en un editorial que acompanya a la feina .

Aquest assaig no és l’únic en marxa amb virus oncolítics. Hi ha diversos projectes que estan en fase III-l ‘última abans de poder assolir l’ús clínic-, d’on podrien sortir les primeres Viroteràpia aprovades als EUA i Europa, “generant noves i valuoses eines clíniques per als oncòlegs”, conclou Galanis.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s