Un implant cerebral no invasiu podria traduir els pensaments en moviment

Un implant cerebral desenvolupat a la Univesitat de Michigan fa servir la pell del cos com un conductor per transmetre, sense cables, els senyals neurals del cervell a un ordinador de control i podria, algun dia, usar-se per reactivar els membres paralitzats.

L’implant ha rebut el nom de BioBolt, la diferència d’altres tecnologies d’interfície neural que estableixen una connexió des del cervell a un artefacte extern com un ordinador, requereix un mínim d’invasió i molt poca energia, va dir l’investigador principal Euisik Yoon, professor a l’Escola d’Enginyeria, al Departament d’Enginyeria Elèctrica i Ciència de Computadora a la UM.

Actualment el cervell ha de romandre obert mentre els implants neurals estan al cap, la qual cosa impedeix en la pràctica l’ús diari en un pacient, va dir Kensall Wise, professor emèrit d’enginyeria en la càtedra Universitària Distingida William Gould Dow.

El BioBolt no penetra l’escorça i queda completament cobert per la pell la qual cosa redueix enormement el risc d’infecció. Els investigadors creuen que l’artefacte és un pas molt important cap a l’assoliment últim de la interfície entre cervell i ordinador: permetre que una persona paralitzada “pensi” un moviment.

“L’objectiu és aconseguir la reactivació dels membres paralitzats” recollint les senyals neurals de l’escorça cerebral i transmetent directament als músculs, va dir Wise, que és també director fundador del Centre NSF de Recerca d’Enginyeria per Microsistemes sense fil Integrats (WIMS ERC) .

Els investigadors adverteixen que el desenvolupament d’aquesta tecnologia durà anys.Una altra aplicació prometedora del BioBolt és el control de l’epilèpsia i el diagnòstic de certes malalties com el Mal de Parkinson. El concepte de BioBolt s’ha presentat per a l’obtenció d’una patent i també es va presentar el 16 de juny al Simposi 2011 de Circuits VLSI a Kyoto, Japó.

L’autor principal de la presentació és Sun-Il Chang, estudiant doctorat que forma part del grup investigador de Yoon. El BioBolt sembla un pern i la seva circumferència té gairebé 1,5 centímetres de diàmetre (la circumferència de la moneda d’un centau de dòlar), amb una capa de la mida de l’ungla d’un polze amb microcircuits adossats en el fons.

El BioBolt s’implanta en el crani sota de la pell i la capa de microcircuits queda recolzada en el cervell. Els microcircuits operen com micròfons que “escolten” el patró general d’activació de les neurones i les associen amb una ordre específic del cervell.Aquestes senyals s’amplifiquen i filtren, es converteixen en senyals digitals i es transmeten a través de la pell a un ordinador, va dir Yoon.

Un altre obstacle en la interfície del cervell és el requisit d’alta energia per a la transmissió sense fils des del cervell a una font exterior. El BioBolt manté sota el consum d’energia perquè utilitza la pell com a conductor o camí per als senyals, una cosa que s’assembla a la descàrrega d’un vídeo a l’ordinador simplement tocant el vídeo.

Els investigadors esperen que algun dia els senyals puguin transmetre a través de la pell a alguna cosa en el cos, com un rellotge o un parell de anells, que reculli els senyals, va dir Yoon, la qual cosa eliminaria la necessitat d’un ordinador present per processar les senyals. (Font: U. Michigan)

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s