Un pas més a prop dels hidrocarburs sintètics elaborats a escala industrial

S’ha fet un pas clau cap a l’elaboració de combustibles sintètics renovables, comparables als obtinguts del petroli natural. En la fabricació d’aquests combustibles sintètics s’empraria diòxid de carboni (CO2), extret de l’atmosfera, on és més abundant del desitjable.

Posar en peu un sector industrial dedicat a elaborar hidrocarburs sintètics permetria escapar a la creixent carestia del petroli natural.

La tècnica d’elaboració en què es treballa es basaria en l’ús de bacteris, llum solar i diòxid de carboni. A aquest projecte, el Departament d’Energia dels Estats Units li ha atorgat 2,2 milions de dòlars.

L’equip de la investigadora Janice Frias de la Universitat de Minnesota va fer el pas més decisiu a l’esbrinar com utilitzar una proteïna per transformar els àcids grassos produïts pels bacteris en cetones, que poden manipular per fabricar hidrocarburs.

En aquest treball també han participat el bioquímic Larry Wackett, el químic orgànic Jack Richman, i la investigadora Jasmine Erickson.

Per la seva banda, els enginyers químics Aditya Bhan i Lanny Schmidt estan convertint les cetones en gasoil mitjançant la tecnologia catalítica que han desenvolupat. La capacitat de produir cetones obre la porta a la fabricació d’hidrocarburs semblants al petroli utilitzant només els bacteris, la llum solar i el diòxid de carboni.

Hi ha un interès enorme en l’ús del diòxid de carboni per elaborar hidrocarburs. El CO2 és el gas d’efecte hivernacle que més influeix en el canvi climàtic global, de manera que retirar de l’atmosfera grans quantitats d’aquest gas seria beneficiós per al medi ambient. La seva abundància facilitaria la seva collita. A més, per processar i transportar aquest nou hidrocarbur, es podria usar la mateixa infraestructura que ja és emprat per als combustibles fòssils.

L’equip de la Universitat de Minnesota està utilitzant la Synechococcus, un bacteri que fixa el diòxid de carboni en presència de llum solar i converteix CO2 en sucres. En el següent pas del procés, s’alimenta amb els sucres a la Shewanella, un bacteri que produeix hidrocarburs. Això fa que el CO2, un gas d’efecte hivernacle produït per la combustió de combustibles fòssils derivats del petroli, es transformi en hidrocarburs.

Els hidrocarburs (compostos a base de carboni i hidrogen) són el principal component dels combustibles fòssils.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s