Analitzen el magma trobat durant una perforació a dos quilòmetres de profunditat

Uns geòlegs que el 2009 estaven realitzant una perforació per obrir un pou amb el d’examinar l’activitat geotèrmica del subsòl a prop del volcà de Krafla, a Islàndia, ensopegar amb un problema per al qual no estaven preparats: magma (roca fosa o lava subterrània) que va fluir inesperadament al pou a una profunditat de 2,1 quilòmetres, forçant als investigadors a detenir el seu treball de perforació. No obstant això, encara que el flux de magma va truncar aquell projecte, els ha donat als científics una oportunitat única per estudiar-lo i avaluar un sistema geotèrmic molt calenta com a font d’energia.

Wilfred Elders, professor emèrit de geologia al Departament de Ciències de la Terra a la Universitat de Califòrnia a Riverside, ha dirigit l’equip d’investigació.

El pou que havien estat excavant havia estat dissenyat inicialment per buscar recursos geotèrmics fins a 4,5 quilòmetres de profunditat.

Actualment, un terç de l’energia elèctrica i el 95 per cent de la calefacció dels habitatges a Islàndia es produeixen a partir de vapor i aigua calenta que estan presents de manera natural en terrenys volcànics.

L’aspecte econòmic de generar electricitat a partir de tal vapor geotèrmic millora com més altes siguin la seva temperatura i la seva pressió. Atès que com més gran és la profunditat a la qual es perfora en una zona calenta, més altes són la temperatura i la pressió, ha de ser possible arribar a una cota on hi hagi un fluid més dens amb un contingut molt alt de calor, però també amb una viscositat inusualment baixa. Encara fluids d’aquesta classe es fan servir en grans centrals termoelèctriques que funcionen cremant carbó, ningú havia tractat de fer servir als quals han d’existir de manera natural en les zones més profundes de les àrees geotèrmiques.

Després d’anàlisi detallats, Elders i els seus companys han comprovat, entre altres coses, que encara que el volcà Krafla, igual que tots els altres volcans d’Islàndia, és basàltic (el basalt és una classe de roca volcànica que conté entre un 45 i un 50 per cent de sílice), el magma que van trobar és de riolita (una roca volcànica que conté entre un 65 i un 70 per cent de sílice).

D’altra banda, Elders creu que hauria de ser possible trobar masses de magma raonablement poc profundes, ja sigui a Islàndia o en qualsevol altra part del món. En el futur, com masses podrien convertir-se en atractives fonts d’energia.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s