Esbrinen les temperatures i l’extensió del gel existents durant una de les cinc pitjors extincions massives de la Terra

David Fike i David Jones, de la Universitat Washington en San Luis, Estats Units, i els seus col·legues de l’Institut Tecnològic de Califòrnia Caltech, van reunir mostres de roques riques en carbonat, de Quebec, a Canadà, i la zona centro-aquest de Missouri, en Estats Units. Aquestes roques daten de temps de l’Ordovícic Tardà, quan la zona central d’Amèrica del Nord era un oceà poc profund.

Els autors de l’estudi van utilitzar l’espectroscòpia de masses per a analitzar la química de lesconquilles d’animals marins fossilitzats en els carbonats, i es van valer d’un nou tipus de “paleotermòmetre”, desenvolupat per John Eiler, del Caltech, per a determinar la temperatura terme mitjà dels oceans de l’Ordovícic Tardà.

L’anàlisi realitzada revela un refredament relativament breu de 5 graus centígrads en lesaigües marines, i l’existència de capes de gel el doble d’extenses i de profundes que en temps de l’última era glacial, fa uns 20.000 anys, durant el Plistocè. Els investigadors estimenque amb el pas del temps, les capes de gel van arribar una gran grandària, de fins a 150 milions de quilòmetres cúbics.

Les estimacions anteriors sobre el volum de la capa de gel donaven valors menys precisos,que oscil·laven entre els 50 i els 250 milions de quilòmetres cúbics.

En aquella època, l’hemisferi nord estava ocupat enterament per un oceà. El supercontinent anomenat Gondwana s’estenia des de l’equador fins al Pol Sud. La vida marinaocupava gairebé exclusivament àrees superficials, com els esculls, que eren comparables a l’actual Gran Barrera de Corall.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s