El satèl·lit GOCE completa la cartografia del camp gravitatori de la Terra

L’Explorador de la Circulació Oceànica i de la Gravetat (GOCE) de l’Agència Espacial Europea (ESA) ha cartografiat el camp gravitatori terrestre amb una precisió sense precedents. En tot just dos anys, aquest satèl·lit ha pres totes les mesures necessàries per a traçar la superfície del ‘geoide’ de la Terra, és a dir, la seva forma teòrica si hagués un únic oceà sense corrents ni marees.

“GOCE és una de les missions més avançades de l’ESA. La quantitat d’aspectes innovadors que incorpora ha suposat tot un repte per a l’equip de científics, enginyers i més de 40 companyies involucrades en el seu desenvolupament”, comenta Volker Liebig, Director dels Programes d’Observació de la Terra de l’ESA. “Estic content al poder confirmar que el seu dur treball i dedicació han valgut la pena. El satèl·lit ja ha recollit totes les dades necessàries per a confeccionar el mapa del ‘geoide’ més precís i amb més resolució espacial de la seva classe”.

El geoide és la forma que tindria un oceà imaginari que cobrís tot el planeta, sense tenir en compte corrents o marees. És una superfície de referència fonamental per a amidar amb precisió tres fenòmens afectats pel canvi climàtic: la circulació oceànica, els canvis del nivell del mar i la dinàmica del gel.

La missió de l’Explorador de la Circulació Oceànica i de la Gravetat (GOCE, en el seu acrònim anglès), llançat al març de 2009, consistia inicialment en dues campanyes de mesurament de sis mesos cadascuna. El passat dia 2 de març, GOCE va completar dotze mesos estudiant el camp gravitatori del nostre planeta. En les pròximes setmanes, les dades recollides seran calibrats i processats per un equip de científics per a generar el model definitiu del geoide.

Encara que GOCE ja hagi completat la seva missió original, la baixa activitat solar registrada durant els últims dos anys ha permès estalviar combustible a bord del satèl·lit. Gràcies a aquest estalvi, la bona salut del satèl·lit i l’extraordinària qualitat de les seves dades, l’ESA va decidir al novembre de 2010 perllongar la seva missió fins a finals de 2012.

“Al duplicar la durada de la missió, GOCE podrà generar un mapa del camp gravitatori i un model del geoide de major precisió”, explica Rune Floberghagen, Responsable de la Missió GOCE. “Quan es completin els models del camp gravitatori, els usuaris podran accedir de forma gratuïta als resultats, seguint la política de distribució de dades de l’ESA”.

Les dades obtingudes per GOCE i els resultats científics derivats de les seves observacions seran presentats en el 4° Taller Internacional d’Usuaris de GAUDI, que se celebrarà del 31 de març al 1 d’abril de 2011.en la Universitat Politècnica de Munic (Alemanya).

(Font: ESA)

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s