Nou mètode per a calcular l’edat de l’escorça terrestre

Una nova forma de calcular l’edat de l’escorça terrestre ha estat desenvolupada per investigadors de les universitats de Bristol i de St Andrews.

L’escorça continental és el registre principal de les condicions imperants en la Terra durant els últims 4.400 milions d’anys. La seva formació va modificar la composició del mantell i l’atmosfera, i segueix sent un albelló de diòxid de carboni a través de l’erosió. Per tant, l’escorça continental ha tingut un paper clau en l’evolució de la Terra i, no obstant això, la cronologia de la seva formació segueix sent un tema de considerable debat.

Està molt estesa la creença que l’escorça continental jove va créixer a partir del mantell superior empobrit. Una forma comuna d’avaluar quan es va formar una porció de l’escorça és determinar la composició isotòpica radiogènica de qualsevol mostra de la mateixa, i comparar la seva signatura isotòpica amb la del mantell empobrit. En altres paraules, els isòtops radiogènics poden utilitzar-me per a calcular les edats de la formació de la porció estudiada de l’escorça, que representen quan aquesta porció es va separar de la seva font en el mantell.

El concepte de “edat model” ha estat àmpliament utilitzat durant les tres últimes dècades en els estudis sobre l’evolució de l’escorça. No obstant això, cada vegada està més clar que emprar la composició isotòpica del mantell empobrit com referència per a calcular les edats model de la generació de l’escorça continental, pot donar lloc a interpretacions incompletes. En un nou estudi, l’equip de Bruno Dhuime (Universitat de Bristol) ha posat en peus una nova metodologia per al càlcul d’edats model, basada en la composició isotòpica típica de l’escorça nova continental.

Les edats calculades d’aquesta manera són significativament inferiors a les edats model calculades a partir de la composició isotòpica del mantell empobrit. Les noves edats obtingudes concorden millor amb el registre geològic, el que obre noves perspectives per als estudis sobre l’evolució de l’escorça basats en els isòtops radiogènics.

 

 

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s