No fou l’oportunisme el que va permetre prosperar als dinosauris

La datació curosa de nous fòssils de dinosaures i de les cendres volcàniques a la seva al voltant, realitzada recentment per un equip d’investigadors, posa en dubte la idea que els dinosaures van prosperar i es van estendre d’una manera oportunista, al substituir a altres animals que es van extingir, com ocupes aprofitant l’absència de l’amo d’un habitatge per a establir-se en ella. La citada datació indica que, almenys en una vall del sud d’Amèrica, els dinosaures i els seus rivals van existir uns al costat d’uns altres i van afrontar períodes similars d’extinció.

Els geòlogues argentins i nord-americans que han fet la citada datació han descobert un nou dinosaure que va passejar pel que ara és Amèrica del Sud, fa 230 milions d’anys, en el començament de l’era dels dinosaures. El recentment descobert Eodramaeus va ser un depredador que caminava (o corria) sobre dues potes i pesava entre 4 i 7 quilograms.

Els nous fòssils han estat analitzats i descrits per Ricardo Martínez (Universitat Nacional de San Juan, Argentina), Isabel Montañez (Universitat de Califòrnia en Davis), Brian Currie (Universitat de Miami en Ohio), i Paul Renne (Universitat de Califòrnia en Berkeley).

Els fòssils procedeixen d’una vall en les estribacions dels Andes, en el nord-oest d’Argentina. Mes de 200 milions d’anys enrere, era una vall, envoltat de volcans, en el límit occidental del supercontinent Pangea. És un dels pocs llocs del món on s’ha conservat un fragment de marge continental tectònicament actiu.

Existeixen dues fronteres cronològiques importants en la geologia de l’època: una frontera fa 228 milions anys, i la transició del Triàsic-Juràsic fa uns 210 milions d’anys. Durant molt temps, els geòlogues van pensar que els dinosaures van aparèixer en gran nombre i varietat en ambdós moments de la història per substituir de manera oportunista a espècies de rèptils.

Però els nous fòssils d’Amèrica del Sud curosament datats no mostren tal proliferació en la frontera dels 228 milions d’anys enrere. El que indiquen és que els dinosaures eren tan diversos i abundants abans de la transició com posteriorment en el Juràsic, encara que diverses espècies de dinosaures i altres animals es van extingir en aquesta frontera entre èpoques.

 

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s