Tot el Sol en una única imatge, per primera vegada

Imatge de la cara del sol no visible des de la Terra presa en alta resolució el passat 2 de febrer per les dues sondes ‘Stereo’. La línia negra central es deu al fet que encara faltaven dades fa quatre dies.

 

Dos sondes espacials de la NASA, de la missió Stereo, estan ara observant el Sol des de les seves respectives posicions a 180 graus de distància una d’una altra, és a dir, cadascuna a un costat de l’astre i, fotografiant-lo alhora, han obtingut la primera imatge completa de tota la superfície solar. La capacitat de veure simultàniament les dues cares del Sol permet fer un seguiment rigorós de l’estrella i millora notablement la predicció de la seva activitat, el que resulta essencial per a alertar sobre erupcions que puguin afectar als satèl·lits, els avions o les companyies elèctriques, asseguren els experts de la NASA.

Altres observatoris solars han vigilat el Sol, com el SOHO, que està situat en una posició orbital des de la qual no perd de vista a l’estrella. Però els Stereo suposen un pas endavant important. Una taca solar pot sorgir en un moment donat en la cara solar no visible des de la Terra i, per tant, el fenomen queda completament ocult. Però la rotació del Sol pot exposar aquesta regió de la taca cap al planeta i emetre fluxos de plasma. “Ara ja no pot passar això, les regions actives de la nostra estrella no ens poden prendre per sorpresa. Gràcies a Stereo les veurem venir”, diu Bill Murtagh, un expert en predicció solar de la NOAA (Agència Nacional de l’Atmosfera i l’oceà nord-americà).

Les dues sondes Stereo (de 620 quilos cadascuna i pràcticament idèntiques) van ser llançades a l’espai a l’octubre de 2006, es van separar i cadascuna es va dirigir cap al seu lloc en posicions al voltant del Sol. En 2007 van començar a observar l’astre en tres dimensions i avui han arribat a la configuració d’oposició, és a dir, separades per 180 graus i cadascuna mirant a un hemisferi de l’estrella. el pla és que segueixin prenent imatges durant els pròxims vuit anys, el que suposarà una gran quantitat d’informació per als científics que estudien l’estrella i la seva interacció amb la Terra. “Stereo ens revela el Sol tal com és, una esfera de plasma calenta i intricats camps magnètics”, diu Angelos Vourlidas, científic de la missió.

Les càmeres d’aquestes sondes espacials estan ajustades per a funcionar en quatre longituds d’ona de la radiació ultraviolada extrema, apropiades per a seguir el rastre d’aspectes clau de l’activitat solar.

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s