Reconstruint l’Evolució del ADN Des d’Avui fins a Tres Mil Milions d’Anys Enrere

Uns 580 milions d’anys enrere, la vida en la Terra va iniciar un ràpid període de canvi que es coneix com l’Explosió Càmbrica, i que es caracteritza pel sorgiment de noves formes de vida que van acabar conduint a la moderna diversitat animal. Els fòssils ajuden als paleontólogos a elaborar la cronologia dels esdeveniments evolutius esdevinguts des de llavors fins als nostres dies. En canvi, reconstruir la història evolutiva més enrere d’aquests 580 milions d’anys, per a tenir un coneixement raonablement detallat dels 3.000 milions d’anys que van precedir al Cámbrico, és difícil, perquè els cossos tous del Precámbrico rarament van deixar petjades fòssils. No obstant això, els avanços tecnològics permeten ara rastrejar altra classe de fòssils: els seus ADNs.

Atès que tots els organismes vius hereten els seus genomes de genomes ancestrals, uns biòlegs informàtics del MIT van pensar que podrien utilitzar els genomes actuals per a reconstruir l’evolució d’antics microbis. Van combinar la informació de la biblioteca genòmica, sempre creixent, amb el seu propi model matemàtic que té en compte la forma en la qual evolucionen els gens: Noves famílies de gens poden néixer i heretar-se; els gens també es poden intercanviar (mitjançant el fenomen conegut com transferència horitzontal de gens); els gens poden ser duplicats en el mateix genoma; i els gens poden desaparèixer.

Els científics van rastrejar milers de gens a partir de 100 genomes moderns, retrocedint fins a la primera aparició recognoscible d’aquests gens en la Terra, obtenint d’aquesta manera el que pot descriure’s com fòssils genómicos. Aquests revelen no només quan van sorgir els gens sinó també quins microbis antics els posseïen. El treball suggereix que el genoma col·lectiu de tota la vida va sofrir una expansió fa entre 3.300 i 2.800 milions d’anys, quan es va crear el 27 per cent de totes les famílies genètiques actualment existents.

Eric Alm i Lawrence David del MIT han anomenat a aquest període l’Expansió Arcaïca.

Alm i David creuen que han detectat el naixement del transport d’electrons modern, el conjunt de processos bioquímics responsables de traslladar electrons dintre de les membranes cel·lulars. El transport d’electrons s’utilitza per a respirar oxigen, i en el cas de les plantes i alguns microbis, durant la fotosíntesi, per a obtenir energia directament del Sol.

L’evolució del transport d’electrons durant l’època de l’Expansió Arcaïca hauria permès diverses etapes clau en la història de la vida, incloent el sorgiment de la fotosíntesi i el de la respiració, les quals van permetre que quantitats molt majors d’energia fossin captades i emmagatzemades en la biosfera.

 

One response to “Reconstruint l’Evolució del ADN Des d’Avui fins a Tres Mil Milions d’Anys Enrere

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s