Biomassa Torrefacta, Substitut Ecològic Per al Carbó

 

Seria possible cremar més matèria d’origen vegetal en les centrals tèrmiques, en comptes de carbó, si la biomassa, un combustible verd, fos sotmesa prèviament a un procés de torrefacción comparable a l’usat per al cafè, segons mostren els resultats d’una investigació en la qual ja s’ha treballat per a fer real aquesta possibilitat.

En el Regne Unit, on els investigadors, de la Universitat de Leeds, han portat a terme el seu estudi, moltes centrals elèctriques cremen ara biomassa a més de carbó, en un intent de reduir l’ús d’aquest últim i mitigar així els perniciosos efectes de la seva combustió sobre el medi ambient. A diferència dels combustibles fòssils, els arbres com l’àlber o el sauce, o les herbes com la Miscanthus, són una font d’energia que virtualment no aporta gens de carboni extra a l’atmosfera, en el sentit que la quantitat de diòxid de carboni que emeten durant la seva combustió és la mateixa que van absorbir de l’atmosfera mitjançant la fotosíntesi durant el seu creixement.

Però els beneficis mediambientals de la biomassa estan contrarestats per alguns problemes pràctics i econòmics, a causa de els quals aquestes centrals elèctriques tèrmiques es veuen forçades a restringir la quantitat de biomassa emprada. La biomassa és humida i voluminosa, el seu transport és relativament car, i resulta difícil emmagatzemar-la durant llargs períodes de temps sense que es torni mohosa. A més, la matèria de les plantes fibroses és summament difícil de processar en els molins que s’usen per a convertir en pols els blocs secs de carbó abans de cremar-los.

Un procés de torrat conegut com torrefacción és la solució, segons l’opinió de Jenny Jones, professora d’energies sostenibles, i els seus col·legues, de la Universitat de Leeds. Aquest procés, que consisteix a escalfar el material a uns 300 graus centígrads en un recipient sense aire, transforma la voluminosa biomassa en un combustible sec, energèticament ric, que és més barat i més fàcil de transportar, i que es manté en bones condicions durant bastant més temps.

Una anàlisi de dos cultius bioenergéticos comuns, el sauce i la Miscanthus, ha mostrat també que quan la biomassa és sotmesa a un procés de torrefacción la hi pot després moldre fins a convertir-la en pols, tan fàcilment com pot fer-se amb alguns carbons de bona qualitat. Així resulta molt més pràctic i rendible reemplaçar en les centrals tèrmiques el carbó per matèria vegetal processada.

 

One response to “Biomassa Torrefacta, Substitut Ecològic Per al Carbó

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s