Noves dades del paràsit que infecta a un terç de la humanitat

El Toxoplasma és un dels molt pocs paràsits que poden infectar a gairebé qualsevol animal de sang calenta. Les seves espores es troben en la terra dels sòls i infecten amb facilitat als animals de granja, com vaques, ovelles, porcs i pollastres. Els humans podem resultar infectats al menjar carn poc cuita o verdures crues sense rentar.

“Està a tot arreu, i només es necessita una espora per a infectar-se”, subratlla Jeroen Saeij, professor de biologia en el MIT. “La majoria dels casos no són fatals, però produïxen una infecció crònica, durant tota la vida, principalment en el teixit cerebral i muscular”.

L’equip de Saeij està investigant una qüestió clau: Per quina certs ceps del paràsit Toxoplasma (hi ha almenys una dotzena) són més perilloses que unes altres per als humans?

Ell i els seus col·legues han centrat la seva atenció en el cep tipus II, la qual amb més freqüència produïx símptomes. Els investigadors han descobert una nova proteïna de Toxoplasma que pugues ajudar a explicar per quina el tipus II és més virulent que uns altres. Recomana aquesta pàgina La cèl·lula vermellosa està infectada pel Toxoplasma.

El paràsit segrega una proteïna anomenada GRA15, que provoca inflamació en l’organisme infectat. Totes els ceps de Toxoplasma tenen aquesta proteïna, però només la versió que es troba en el tipus II causa inflamació, una reacció immunitària encaminada a destruir invasors, però que també pot danyar els teixits de l’organisme infectat si no es restringeix degudament. En el cervell, la inflamació pot conduir a la encefalitis. Aquesta capacitat de provocar inflamació probablement sigui el motiu de per quin el cep tipus II és molt més perillosa per als humans.

Les taxes d’infecció per Toxoplasma varien depenent de la zona del món. En Estats Units, és aproximadament d’un 10 a un 15 per cent, mentre que a Brasil, i també a Europa, són molt majors, al voltant d’entre un 50 i un 80 per cent, encara que resulta més important el grau de perillositat de cada cep.

Les citades taxes d’infecció són, no obstant això, només estimacions, ja que són difícils de calcular amb precisió, perquè la majoria de les persones infectades no experimenta símptomes. Una vegada establerta una infecció, el paràsit forma quists contenint molts paràsits que es reproduïxen lentament en el teixit muscular i cerebral. Si els quists rebenten, les cèl·lules T del sistema immunitari solen matar als paràsits abans que s’estenguin més. No obstant això, les persones amb sistemes immunitaris molt deteriorats, com els malalts de SIDA o els pacients que reben quimioterapia, no poden armar una defensa efectiva.

A la llarga, Saeij espera esbrinar com el paràsit és capaç d’evadir al sistema immunitari i establir una infecció crònica. Aquesta línia d’investigació podria acabar conduint a nous medicaments capaços d’obstaculitzar aquesta infecció crònica del paràsit, o al desenvolupament d’una vacuna a partir de formes inactives d’ell.

2 responses to “Noves dades del paràsit que infecta a un terç de la humanitat

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s