Grans erupcions volcàniques podríen haver provocat la major extinció sobre la Terra

Fa 250 milions d’anys, al voltant del 95% de la vida en el mar i el 70% de la qual existia sobre la terra va ser aniquilada en una gran extinció, la major que s’ha produït mai sobre el planeta. Pocs van ser els éssers vivents que van sobreviure. Primitius avantpassats dels mamífers, primers rèptils i altres famílies d’espècies van perir en l’intent. Les causes d’aquesta hecatombe biològica mundial, coneguda com la Gran Mortandad, són encara desconegudes per als científics, que, fins a ara, han remenat diferents hipòtesis per a trobar-li una explicació.

Una d’elles és la possibilitat que una massiva erupció volcànica convertís la nostra bola blava en un infern, cremant grans volums de carbó i produint gegantescs núvols de cendra que van cobrir els oceans. Un equip del Departament de Ciències de la Terra de la Universitat de Calgary creï haver oposat les primeres evidències per a donar suport aquesta teoria. Es tracta d’unes capes de cendres de carbó descobertes en el llac Buchanan, situat en l’Alt Àrtic, a Canadà. La investigació apareix publicada en la revista Nature Geoscience. UNIVERSITY OF CALGARY Stephen Grasby en el llac Buchanan.

«Això pot ser, literalment, la prova irrefutable que explica l’última extinció massiva del Pérmico», assegura Steve Grasby, responsable de la investigació. A diferència de la fi dels dinosauris fa 65 milions d’anys, que és àmpliament admès que va ser provocat per l’impacte d’un meteorit -almenys com causa parcial-, no està clar què va provocar que la vida agonitzés al final del Pérmico. Altre asteroide de gran grandària? L’explosió d’una supernova propera? O un volcà?

Investigacions prèvies han suggerit que erupcions volcàniques massives poden generar importants gasos d’efecte hivernacle provocant l’escalfament global. La investigació de Grasby pugues ser la primera en demostrar-lo. Quan es va produir l’extinció, la Terra contenia una única massa de Terra, un gran supercontinente conegut menjo Pangea amb paisatges que variaven des del desert als boscos frondosos. Els vertebrats de quatre potes eren cada vegada més diversos. Entre ells es trobaven els amfibis primitius, els primers rèptils i els sinápsidos, la família que, temps després, inclouria als mamífers. De Rússia a Canadà O. DE CALGARY Investigadors caminen sobre els sediments.

La localització dels volcans, coneguda com les escales siberianas, es troba ara en el nord de de Rússia, entorn de la ciutat siberiana Tura, i també abasten Yakutsk, Norilsk i Irkutsk. Cobrixen un àrea de poc menys de dos milions de quilòmetres quadrats, una grandària major que el d’Europa. Els plomalls de cendra dels volcans van viatjar fins a les regions que ara ocupa l’Àrtic de Canadà, on es troben les capes de cendres de carbó.

Els investigadors van analitzar les capes i immediatament van determinar que són «exactament iguals que les produïdes per les modernes plantes energètiques que cremen carbó», assenyala Benoit Beauchamp, investigador de la Universitat de Calgary. «El nostre descobriment proporciona la primera confirmació directa» de l’existència de cendra de carbó durant l’extinció.

2 responses to “Grans erupcions volcàniques podríen haver provocat la major extinció sobre la Terra

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s