Som (gairebé) iguals

En tots els idiomes hi ha paraules diferents per a nomenar l’home i la dona, però no és habitual parar-se a pensar en alguna cosa que sembla tan obvi. Clar que si es relaciona aquesta dualitat de gènere en el llenguatge amb que la major diferència que s’ha constatat entre homes i dones és el seu sentit de la identitat sexual, que al seu torn es relaciona amb mecanismes neurológicos que donen lloc a comportaments distints en els dos sexes, ja el tema crida més l’atenció. I si aquestes diferències es relacionen amb la intel·ligència, sol sorgir directament la polèmica.

Els neurocientífics i neuropsicòlegs estan detallant, sobretot mitjançant estudis d’imatge, els paràmetres cerebrals relacionats amb la intel·ligència i altres aspectes del coneixement humà i estan d’acord que s’han posat en relleu desigualtats en el cervell entre home i dona, així com possiblement formes distintes d’utilitzar el cervell per part de cadascun dels sexes. La polèmica sol originar-se, asseguren, perquè el públic té una informació incompleta o esbiaixada d’aquestes troballes, que se solen trivialitzar o instrumentalitzar de forma inadequada.

“Que les diferències anatòmiques tinguin una repercussió funcional en la capacitat intel·lectual no està gens clar”, resumeix Roberto Colom, catedràtic de Psicologia en la Universitat Autònoma de Madrid. “En general, no hi ha diferència en terme mitjà entre sexes en el que és el nucli dur de la capacitat intel·lectual, però es pot trobar una diferència menor en algun tipus de capacitat específica”.

Exemples: les dones són millors, de mitjana, en les facetes del llenguatge, sobretot respecte al parla, i els homes en el processament espacial (per exemple, rotar objectes amb el pensament).

“La ciència mostra clarament que no existeix diferència en la intel·ligència general entre l’home i la dona”, concorda l’expert nord-americà Richard Haier, qui adverteix sobre com interpretar les desigualtats detectades en capacitats específiques: “Són disparitats respecte a la mitjana i això no es comprèn bé i cal destacar-lo”.

“No vol dir que les dones no puguin rotar mentalment i hi ha moltes dones que ho fan millor que molts homes, però hi ha més homes que ho poden fan molt millor”, detalla Haier amb paciència. “Se sorprendria de quanta gent no entén això”, rebla.

Un recurs per a entendre’l és l’exemple de l’altura. Com mitjana, els homes són més alts que les dones, però hi ha moltes dones que són més altes que molts homes. Existeix un solape, igual que en les habilitats mentals hi ha un solape considerable entre homes i dones, fins i tot quan es troba una petita desigualtat en la mitjana.

A l’altura va recórrer curiosament també Melissa Hines, de la Universitat de Cambridge, per a quantificar les desigualtats entre sexes, en un recent congrés sobre el tema, de l’Organització Europea de Biologia Molecular (EMBO) en Heidelberg. Si la diferència d’altura mitja es representa per un 2, la identitat sexual bàsica (considerar-se home o dona) és molt major (11), seguida de l’orientació sexual (6) i el comportament infantil en el joc (2,7). Per sota estan l’agressió física, la personalitat definida per mesures de dominancia i empatia, i en el graó inferior està el relacionat amb la capacitat cognitiva. La diferència en fluencia verbal es representa per un 0,3 mentre que la de rotacions mentals per un 0,9.

Així que les diferències cognitives són petites, menors que les quals es donen en el comportament en el joc, en plena fase de desenvolupament (els nens prefereixen els balons i les nenes els canells, per simplificar). Aquesta distinció, a pesar de les directrius actuals d’igualtat, segueix apareixent en els experiments com factor en el desenvolupament de gènere. Hines les ha estudiat fins i tot en micos, i els mascles s’inclinaven per joguines diferents i més “de nens” que els escollits preferentment per les femelles.

Les matemàtiques i les carreres científiques en general són altre tema de debat.

“És bé conegut que existeixen més homes que dones en algunes àrees científiques, és veritat en física, enginyeria i matemàtiques”, recorda Haier. “La raó és objecte de polèmica. Hi ha dades que suggereixen que hi ha més homes en el cim de l’habilitat matemàtica, de la representació espacial. Aquestes són habilitats importants per a aquestes especialitats. No vol dir que les dones no puguin fer-lo, i hi ha dones que són iguals de bones, però sembla que hi ha menys dones”.

Donald Pfaff, de la Universitat Rockefeller (EE UU), va estar d’acord en el congrés de Heidelberg: “En les cultures en les quals hi ha pràcticament igualtat de gènere no hi ha diferències en la mitjana, solament es detecten en l’extrem superior, en persones de gran habilitat matemàtica”. Pfaff assenyala que els experiments indiquen que en el desenvolupament d’aquestes habilitats influïxen tant els gens com les hormones i l’ambient, especialment en el període neonatal i en la pubertat.

Les dades es poden interpretar de moltes maneres i els especialistes en aquest tema estan acostumats que les seves conclusions i les seves hipòtesis produeixin polèmica. Un exemple es refereix a la relació entre habilitats mentals i vocació. De les noies que són molt bones en matemàtiques, diuen, moltes es converteixen en metges, no en matemàtiques o enginyeres. La hipòtesi, no acceptada generalment, és que les dones prefereixen treballs en els quals es relacionen amb gent, mentre que els homes prefereixen relacionar-se amb coses.

Colom ha revisat, al costat d’una col·lega, gairebé tot el que s’ha fet en el món respecte a trets de personalitat en homes i dones i va trobar una única diferència, en general:“Els nois tenen tendència a una major instrumentalidad i les noies a una major expressivitat”, resumeix. Dita d’altra manera, els homes tendeixen més a posar la seva personalitat, la seva forma de ser, al servei d’un objectiu, mentre que les dones donen més valor a l’expressió d’emocions, a la comunicació, pel seu propi valor més que per servir per a un objectiu.

I l’agressivitat? Està inclosa en la instrumentalidad. El baró tendiria a utilitzar més l’agressivitat, i també la dominancia, com mitjà cap a un objectiu.

Relacionar les diferències físiques amb les diferències en la capacitat cognitiva, normalment, per a minusvalorar a les dones, té una llarga història, i l’escriptora i científica Cordelia Fini es mostra molt crítica amb gairebé totes les teories modernes en la seva recent lliuro Delusions of Gender. Per a Fini, el que existeix és neurosexismo, més que dades de debò, perquè el tema és tan complex com fascinant.

Però la disparitat anatòmica està aquí. “En el nivell anatòmic hi ha diferències molt substancials entre nois i noies. Això ho saben molt bé els metges, quan veuen l’efecte distint dels medicaments en els dos sexes” explica Colom. “Els homes tenen més asimetria hemisfèrica, hi ha una divisió més acusada de funcions, l’hemisferi esquerre i el dret estan més separats a nivell funcional que en les dones”, afegix. “En les dones hi ha major comunicació entre ambdós hemisferis, són més flexibles”. Això explica que un traumatismo o vessament cerebral afecta més a ells que a elles.

Per això, l’estudi d’aquestes diferències anatòmiques i de les seves repercussions funcionals pot resultar molt important per a estudiar la progressió de malalties neurológicas i la rehabilitació després de danys cerebrals. Però també estan els temes no mèdics, com comprendre com sorgeixen les vocacions, l’optimització d’estratègies educatives per als estudiants i molts més.

“La utilitat específica d’estudiar diferències per sexe en capacitat intel·lectual, personalitat, emocions i altres és: primer, guanyar coneixement i, si pot ser contrastable, millor, i segon, contribuir que es comprenguin millor fenòmens com el del maltractament. Per què succeïx a Espanya això, que és ja un mal endèmic? Potser no ho estem fent bé”, reflexiona Colom.

“Estudiar les diferències entre sexes és important, però no per a saber per quin els homes no pregunten les adreces ni per quines les dones compren de forma totalment diferent, sinó per a investigar si existeixen dues arquitectures cerebrals bàsicament distintes”, diu Haier.

En els estudis d’intel·ligència per imatge cerebral s’ha investigat la relació entre la quantitat de matèria grisa en diferents parts del cervell i la intel·ligència, així com si augmenta l’espessor de la matèria grisa amb l’aprenentatge, ja que les tècniques actuals permeten detectar diferències de fraccions de mil·límetre.

En un estudi es volia saber si quan hi ha més matèria grisa s’obté millor puntuació en el quocient intel·lectual (CI). Un estudi de Haier fet en 2004 sobre gairebé 50 persones (meitat home, meitat dones) efectivament va trobar una relació directa en algunes àrees del cervell. “Això va ser molt emocionant, però després reanalizamos les dades per separat per als homes i les dones. Pensàvem no trobar diferències per sexes per a un mateix CI, però si les trobem i va ser molt sorprenent”.

El que van trobar és que en els homes hi ha una relació més estreta entre la matèria grisa en el lòbul parietal i la intel·ligència, i en dones la relació és respecte al lòbul frontal. Aquestes dades suggereixen que homes i dones tenen arquitectures cerebrals diferents encara que mostrin el mateix CI, el que indica que aconsegueixen el mateix per xarxes cerebrals distintes.

Colom és escèptic respecte a que les desemejanzas trobades tinguin una repercussió funcional. “Jo diria que no”, diu. “Els estudis que hi ha no són els adequats, no es fan encara sobre una mostra de la població general, encara que es faran i llavors ho sabrem

“Si això és veritat, encara que no estem assegurances que ho sigui”, reconeix Haier, “és important saber-lo per a dirigir, per exemple, la rehabilitació després dels danys cerebrals”.

 

Definició provisional de la intel·ligència

La definició d’intel·ligència consensuada per la comunitat científica és molt senzilla, explica Roberto Colom, catedràtic de Psicologia: “És la capacitat de raonar, resoldre problemes i aprendre”. L’important del concepte és que integra moltes coses diferents i té un caràcter general.

Definir (i amidar) la intel·ligència és objecte de debat encara, però els especialistes relativizan la seva importància, ja que, diuen, en qualsevol camp de la ciència la definició sempre és provisional, mentre augmenta el coneixement a través de la investigació. En general, la mesura de la intel·ligència és el reflex de diferències individuals en l’aprenentatge i en la memòria, diu l’expert nord-americà Richard Haier, per a qui “es pot progressar en la investigació sense una definició precisa d’intel·ligència, com passa en genètica sense la definició de gen, o en l’estudi de la vida, que no la té. Sempre canvien les definicions”.

En els experiments d’estimulació intel·lectual, les àrees en les quals s’observa un augment de matèria grisa són les relacionades amb funcions bàsiques: l’aprenentatge, la memòria, l’atenció.

El que passa és que hi ha diferents tipus d’habilitat intel·lectual, existeix una intel·ligència general i altres més específiques, com la relacionada amb la rotació mental en tres dimensions d’un objecte, que no és el mateix que l’acumulació de saber que té un erudit. I a més, existeixen persones que tenen l’habilitat de recordar seqüències de milers de nombres i aquesta habilitat va sovint acompanyada de retard mental en altres aspectes.

Però no es pot oblidar, diu Colom, que no hi ha dos cervells iguals. La variabilitat en els cervells humans és un problema que complica els estudis en neurociencia, ja que per a comparar cal buscar una mitjana, una referència, i aquesta és molt difícil d’establir. Ni tan sols els cervells dels bessons univitelinos són idèntics

PUBLICAT A: EL PAIS CIENCIA

 

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s