La imatge més gran i precisa del cel sencer

Els responsables del projecto Sloan Digital Survey III (SDSS-III) han donat a conèixer la imatge digital en color més gran mai presa de tot el cel. La fotografia de més d’un bilió de píxels ha estat elaborada en l’última dècada amb milions d’instantànies de 2,8 megapíxeles i el treball de centenars de persones. La imatge és tan gran i detallada que farien falta 500.000 televisors d’alta definició per a poder veure-la en plena resolució. Gràcies a la seva precisió, «proporcionarà noves oportunitats per a molts descobriment científics en els pròxim anys», assegura Bob Nichol, professor en la Universitat de Portsmouth i portaveu científic de la SDSS-III.

La veritat és que aquesta nova imatge, presentada en la reunió de la Societat Astronòmica Americana que se celebra en Seattle, oferix als astrònoms una visió global del cel nocturn com mai abans s’havia aconseguit. A primera vista, sense aprofundir, sembla una amalgama de matèria, però, en realitat, tots aquests punts daurats amaguen bona part de la riquesa de l’Univers. Les dades de la Sloan Digital Survey s’han utilitzat per a descobrir prop de 500 milions d’objectes astronòmics, inclosos asteroides, estrelles, galàxies i distants cuásares. Les últimes i més precises posicions d’aquests objectes és el que ara tots podem observar.

«Aquesta és una de les majors recompenses en la història de la ciència», diu satisfet Mik Blanton, de la Universitat de Nova York, que dirigeix el treball d’arxiu de dades en la SDSS-III. Blanton i altres científics han treballat durant mesos preparant la posada a punt de tots aquestes dades. «Són un llegat per a la història», assegura.

La imatge es va iniciar en 1998 amb el que llavors era la càmera digital més gran del món, un detector d’imatges de 138 megapíxeles situat en l’Observatori Apatxe Point de Nou Mèxic (EUA). Els responsables del projecte diuen que aquesta enorme imatge han format les bases per a nous registres el cel utilitzant el telescopi SDSS. A partir de l’espectre, els científics poden descobrir quins són les distàncies a les galàxies i les propietats de les estrelles, com la seva temperatura o la seva composició química. El mesurament d’aquestes dades va començar en 2009 i continuarà fins a 2014. Una vegada acabada, els científics obtindran el major mapa en 3-D de les galàxies mai realitzat. Aquestes mesures també ajudaran als astrònoms a comprendre la naturalesa de l’energia fosca.

 

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s