El liti, un metall simple amb un comportament complexe

El liti és un metall molt cotitzat actualment pel seu ús en electrònica, especialment en les bateries, però també és un dels sistemes atòmics més simples coneguts. Amb només tres electrons, és l’element sòlid més lleuger dels existents i d’ell s’esperava que mostrés estructures cristal·lines senzilles. No obstant això, a l’estudiar-lo sota diferents condicions de temperatura i pressió, els científics s’han dut més d’una sorpresa.

Han trobat que a grans pressions el liti es torna líquid, i ho fa a la temperatura de fusió més baixa de tots els metalls elementals. A més, passa per una sèrie de canvis de fase amb estructures sorprenentment complexes. Els experiments més complets sobre aquestes transformacions els han realitzat investigadors de la Universitat d’Edimburg i el Sincrotrón Europeu de Grenoble, dirigits per Eugene Gregoryanz i Michael Hanfland, i es publiquen en Nature Physics. Anteriorment s’havien trobat altres característiques interessants, com que el liti es fa superconductor a 17 graus kelvin (l’escala kelvin comença en el zero absolut, equivalent a -273,15 graus centígrads, i cada grau és igual en magnitud que un grau centígrad.)

L’estudi es va fer amb pressions de fins a 1,3 milions de bars i temperatures entre els 77 i els 300 graus kelvin. La temperatura de fusió d’un material augmenta normalment amb la pressió i fins i tot gasos com l’hidrogen i l’heli, més lleugers que el liti, es fonen a 1.000 graus kelvin i 0,5 milions de bars. A aquesta pressió, el liti segueix líquid fins a solo 190 graus kelvin i per sobre d’aquesta pressió adopta la forma d’estranys cristalls, amb 40 i 24 àtoms per cèl·lula cristal·lina, que mai s’havien predit.

Els investigadors creuen que aquest comportament del liti, que té un important paper en les reaccions de fusió i fissió nuclear i també s’utilitza com medicament, es deu al fet que a altes pressions comencen a predominar els efectes quàntics.

One response to “El liti, un metall simple amb un comportament complexe

Deixa un comentari

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

Esteu comentant fent servir el compte WordPress.com. Log Out /  Canvia )

Google photo

Esteu comentant fent servir el compte Google. Log Out /  Canvia )

Twitter picture

Esteu comentant fent servir el compte Twitter. Log Out /  Canvia )

Facebook photo

Esteu comentant fent servir el compte Facebook. Log Out /  Canvia )

S'està connectant a %s